Squash Online

Caspar Grauballe nr. 4 i Hamburg Squash Open 2012

June 18, 2012Tobias Pørtner

Mens den danske sæson for lang tid siden er sluttet, kører turneringerne ufortrødent videre syd for grænsen, hvor der i weekenden blev afholdt 17. Hamburg Squash Open 2012. På trods af at turneringen blot var en endagsturnering, kunne arrangørerne præsentere en imponerende præmiesum på 2.000 Euro, heraf 750 Euro til vinderen, hvilket havde trukket et stærkt internationalt felt til den nordtyske by og siger en del om forskellen på tysk og dansk squash.Danske Caspar Grauballe var på forhånd seedet til en semifinaleplads i turneringen, der af velklingende navne havde deltagelse af Steven Finitsis (WR 76), Anthony Graham (WR 103), samt den østrigske landsholdsspiller Jacob Dirnberger og Team Aarhus-spilleren Norman Junge som bedste tysker. Netop sidstnævnte var spilleren i seedningslaget 5-8 som alle de øverste gerne ville undgå, men skæbnen ville, at netop Grauballe trak Norman Junge i kvartfinalen, som havde kvalificeret sig til via en sikker sejr i 1. runde over en spiller fra Namibia.På forhånd lignede opgøret mellem de to unge løver et utrolig tæt match-up, og forventningerne holdt stik. Grauballe sikrede sig første sæt, men måtte herefter se de to næste sæt gå tyskerens vej, efter bl.a. at have haft et par sætbolde i 2. sæt. Kampen var præget af en række længere afbrydelser, da Junge til Grauballes store frustration flere gange tog sig urimeligt lange pauser grundet hjerteproblemer. Om disse pauser var fair, førte til en række lange diskussioner med dommeren, og det var først i 4. sæt af Junge blev presset ud i at tage en skadespause.Squashmæssigt var Grauballe langt fra blevet knækket af de to sættab, og i 4. og 5. sæt tog han igen teten i kampen og bragte sig på 2-2 i sæt og matchbold ved stillingen 10-6. Junge var dog, trods træthed og de førnævnte hjerteproblemer, ikke slået endnu og vandt de to næste bolde efter en lang række utrolige redninger på Grauballes angrebsslag. På den tredje matchbold blev det tyske håb dog slukket, da en skarp returnering af Grauballe blev spillet uden for Junges rækkevidde og en sejr på 11-8 i femte sæt var en realitet.Den lange kamp havde dog tæret godt og grundigt på Grauballes fysik, og i semifinalen mod engelske Anthony Graham kom han aldrig i nærheden af noget, der lignede en sejr, og måtte se sig slået med klare 0-3. I kampen om 3. pladsen mødte Herlev-drengen østrigske Jacob Dirnberger, men knæproblemer hos danskeren gjorde, at kampen aldrig rigtig kom i gang, inden Grauballe måtte trække sig fra kampen.Netop Dirnberger havde i 1. runde slået en anden dansker ud af turneringen, da østrigeren her agerede stopklods for Team Aarhus’ Tobias Pørtner, der herefter vandt sine tre sidste kampe i overbevisende stil over hhv. hollandsk, tysk og australsk modstand og dermed sikrede sig turneringens 9. plads.Den sidste danske deltager, Rasmus Jessen, kom ind på turneringens 7. plads, da han udnyttede en god lodtrækning til at slå sin tyske navnebror, Lennard Jessen, i 1. runde, inden kvartfinalen og Anthony Graham blev endestationen for Rasmus. Herefter måtte han ligeledes se sig slået af Norman Junge efter tre tætte men tabte sæt, inden han uden kamp grundet en skadet modstander kunne sikre sig placeringen som nr. 7.Finalen blev som på forhånd spået et opgør mellem suveræne Steven Finitsis fra Australien og engelske Anthony Graham. Efter at have sikret sig 1. sæt, kom Finitsis i store problemer i 2. sæt, hvor Graham havde hele seks sætbolde. Ingen af disse blev dog konverteret, og efter at have tabt dette sæt med 14-16 var englænderen en slagen mand både fysisk om mentalt, og Finitsis lukkede let kampen og sikrede sig titlen i Hamborg.