Squash Online

Nicol og Greg på toppen i Qatar

October 23, 2011Kristian Frost

Qatar Classic er en af de mest prestigefyldte turneringer nogensinde, og med en præmiesum på $147K til PSA og $74K til WISPA er der mere end blot rangeringspoint på højkant.

Dette års udgave af Qatar Classic har været præget af utroligt mange overraskelser. Det startede allerede i de indledende runder. Hos damerne måtte både Jaclyn Hawkes [11], Kasey Brown [6] og Omneya Abdel Kawy [8] se sig slået allerede i første runde. Overraskelserne stoppede imidlertid ikke dér, da nummer to på verdensranglisten, Jenny Duncalf, blev slået ud i anden runde af det egyptiske stortalent Nour el Tayeb. På samme tid leverede også malaysiske Low Wee Wern et super resultat, da hun slog Laura Massaro ud.

Efter kvartfinalerne døde spændingen dog hurtigt ud igen. Irske Madeline Perry slog El Tayeb 3-0 i den ene semifinale, mens kæmpefavoritten Nicol David besejrede australske Rachael Grinham i fire meget tætte sæt. Der var dog ingen slinger i valsen for den malaysiske legende i finalen, hvor nemt slog Perry 3-0 med 11/2 11/7 11/3. Kampen varede blot 33 minutter. David, som til den seneste turnering, US Open, højst overraskende blev slået af Kasey Brown, er dermed igen tilbage på toppen af kvindesquashen. De yngre spillere viser imidlertid gode takter og er uden tvivl er på vej frem.

På herresiden var der også dømt overraskelser allerede fra første runde. Henrik Mustonen fra Finland havde kvalificeret sig til hovedturnering og havde gennem lodtrækningen trukket landsmanden Olli Tuominen i første runde. Kampen blev dog stoppet allerede efter fire point, da Tuominen pludselig rakte hånden ud og sagde tak for kampen på grund af en skade. Den uden tvivl største overraskelse kom fra schweiziske Nicolas Müller, da han på mirakuløst vis besejrede squashlegenden og tredobbelte verdensmester Amr Shabana 3-0. Seedningerne spåede endnu en finale mellem Nick Matthew og Ramy Ashour, men sådan blev det langtfra. Først måtte Ashour trække sig i kampen mod Tom Richards, og efterfølgende tabte Matthew meget overraskende allerede i anden runde 3-0 til Tarek Momen fra Egypten. Matthew udtalte efter kampen, at alderen åbenbart presser på, og at man ikke altid kan forvente at vinde mod de yngre spillere.

Müller fortsatte i anden runde de gode takter, hvor han slog malaysiske Azlan Iskandar 3-2. Stewart Boswell leverede endnu en overraskelse, da han slog landsmand David Palmer 3-2 efter en maratonkamp på hele 80 minutter. Efterfølgende fortsatte Boswell sit gode spil og slog i kvartfinalen endnu en landsmand, da han besejrede Cameron Pilley, som intet kunne stille op mod Boswells præcision. Pilley er for nyligt blevet kendt verden over, da han i en YouTube video skød sin bror (som selv var gået med til det) direkte i ryggen med en squashbold, men måtte altså se sig slået i kvartfinalen.

Uden Matthew og Ashour var vejen banet for de andre spillere inden for top

  1. Specielt Greg Gaultier virkede som om, at han virkelig havde noget at bevise, da han i de sidste to år ikke havde vundet en eneste Super Series turnering. Han spillede sig i den ene semifinale, hvor han stod over for egyptiske Karim Darwish, som han totalt udraderede 3-0. I den anden semifinale måtte Boswell sande, at træerne ikke vokser ind i himlen, da James Willstrop slog ham 3-0.

Der var dermed lagt op til en brag af en finale, men forhåndsfavoritten måtte uden tvivl være engelske Willstrop. Efter de to første sæt, hvor Gaultier havde domineret hele vejen igennem, var der ingen tvivl om udfaldet. Selvom franskmanden fik noget af en mental nedtur i tredje sæt, sikrede han sig kampen i fjerde sæt og fik dermed sin første Super Series sejr i over to år.

De mange overraskelser undervejs i Qatar Classic viser, at niveauet i udenfor den absolutte top er steget, og at alle nu spiller med om sejren. David fik oprejsning efter nederlaget i US Open, mens det bliver spændende at se, hvorvidt Gaultier kan ride videre på selvtilliden fra Quatar Classic.