Squash Online

David og Matthew skriver historie i Rotterdam

November 08, 2011Kristian Frost

VM er uden tvivl sæsonens højdepunkt. Spillere fra hele verden deltager i turneringen, som i år blev afholdt i Rotterdam, Holland. De indledende runder blev spillet i Victoria Squash, som ligger 5 kilometer uden for Rotterdam centrum. Kvartfinalerne blev spillet i Luxor Theater, hvilket må siges at være et helt unikt setup stablet på benene af tidligere topspiller Tommy Berden.

Den seneste turnering, Qatar Classic som blev spillet i oktober, var uden tvivl turneringen med flest overraskelser nogensinde blandt alle Super Series turneringer. Favoritterne faldt som fluer og de undertippede førte sig noget så gevaldigt frem - det skulle dermed blive utroligt interessant at følge favoritterne i Rotterdam.

Nick Matthew (#1) og Ramy Ashour (#2) var finalen, alle havde håbet på, men sådan gik det langt fra. Ashour, der har døjet med skader de sidste to måneder, var langt fra på toppen. Han blev testet allerede i første runde, hvor han besejrede Campbell Grayson (Q) 3/1. I anden runde var egypteren for alvor tæt på et tidligt exit, da han med nød og næppe slog Nicolas Müller 3/2 efter at have været bagud 2/0 i sæt. Ashour formåede også at vinde tredje runde, men i kvartfinalen kunne han simpelthen ikke mere og måtte trække sig i kampen mod Greg Gaultier (#6). Franskmanden spillede sig sikkert i semifinalen med sejre over Laurens Jan Anjema (#12) og senere Ashour. I samme halvdel udspillede der sig flere dramatiske opgør. Blandt andet slog Ceasar Salazar (Q) Adrian Grant 3/2, mens Davide Bianchetti (Q) blev det store samtaleemne, da han efter utallige advarsler blev diskvalificeret imod indiske Saurav Ghosal på grund af en opførsel, der gik langt over stregen. Marwan El Shorbagy (Q), der måtte igennem kvalifikationen, leverede uden tvivl den største overraskelse, da han slog engelske Daryl Selby (#11) 14/12 i femte sæt.

I den øverste halvdel af turneringen blev Matthew testet af Mohamed El Shorbagy (#9). El Shorbagy, der uden tvivl spillede en helt fantastisk kamp, gik fuldstændig mentalt ned i det femte og afgørende sæt. Sættet endte 11/1 til Matthew, og dermed var første livline brugt af den engelske verdensetter. El Shorbagy udtalte efter kampen at: “Jeg ved simpelthen ikke, hvad der skete. Jeg spillede tålmodigt og klogt indtil femte sæt. Jeg var ikke fysisk træt, men jeg kunne ikke holde mit niveau gennem hele kampen”. Favoritterne var dog bedre spillende i den øverste halvdel og Karim Darwish (#3) samt Matthew spillede sig begge i semifinalen. Darwish afgav ikke et eneste sæt på vejen og havde dermed en fysisk fordel over for Matthew, men den engelske motor virkede upåvirket af de foregående lange kampe. Matthew vandt 11/9 11/9 11/1 og stod dermed i sin anden finale i træk. I den nederste halvdel spillede Gaultier sig i sin tredje World Open finale, da han slog James Willstrop (#4) forholdsvist nemt 3/0 i den anden semifinale.

Før vi runder herrefinalen af skal det nævnes, at David Palmer (#8) i en alder af 35 år spillede sig i kvartfinalen med sejre over landsmand Stewart Boswell og franske Thiery Lincou (#10). Efter at Palmer blev slået ud af turneringen, annoncerede han, at han stopper karrieren omgående - hvilket betyder, at han trækker sig fra samtlige Super Series turneringer i de kommende to måneder og omgående lægger ketcheren på hylden.

Finalen stod altså mellem Matthew og Gaultier. Mange havde spået Gaultier sin første World Open titel, men den mentale del af spillet er og bliver måske aldrig franskmandens stærke side. Efter at Gaultier sikrede havde sikret sig første sæt gennem fantastisk squash, hvor han dominerede stort set hver eneste duel, slog det pludselig klik for franskmanden. Ved stillingen 5/5 i andet sæt lå momentum fuldstændig hos Matthew - og han kiggede aldrig tilbage. Matthew spillede god og solid squash og gav ikke Gaultier nogen åbninger. Gaultier blev mere og mere frustreret, og efter diskussioner med dommeren og en skadespause var der ingen tvivl om udfaldet. Matthew skulle blot holde bolden i spil og fejlene ville helt automatisk komme fra Gaultier. Franskmanden forsøgte dog at holde sig inde i kampen, men uden held. Matthew spillede sig til sin anden World Open titel i træk i suveræn stil.

Hos damerne var der nogle overaskende resultater allerede i første runde. Første seedede Nicol David (#1) viste dog ingen svaghedstegn og spillede sig helt problemfrit hele vejen i finalen. Anderledes gik det Omneya Abdel Kawy (#8). Egypteren med den helt unikke slagteknik blev slået ud i første runde af Kanzy El Dafrawy (Q), også fra Egypten. Derudover stod Dipika Palika for den anden overraskelse i første runde, da hun slog Jaclyn Hawkes (#14). Den næste favorit, der måtte se sig besejret var tredjeseedede Rachael Grinham (#3). Hun tabte allerede i anden runde til Samantha Teran (#15), hvilket var turneringens helt store overraskelse. Teran klarede sig endda helt til semifinalen - som den første mexicaner nogensinde. Der sluttede eventyret dog, da hun blev besejret 3/0 af Line Hansens banemand, Jenny Duncalf.

I den anden semfinale slog Nicol David tidligere verdensstjerne Natalie Grinham. Grinham, der blot har været tilbage på touren i få måneder efter sin graviditet, gjorde god modstand imod verdensetteren, men måtte se sig slået i tre tætte sæt. Nicol David stod igen over for Jenny Duncalf i finalen. Englænderen har tidligere besejret David, men måtte se sin chance for at vinde VM blive taget fra hende i denne omgang, da David spillede en perfekt squashkamp. Kampen tog kun 28 minutter og cifrene 11/2, 11/5 og 11/0 taler for sig selv. David spillede simpelthen i et helt andet tempo og med en præcision og forståelse for spillet som sjældent er set i kvindesquash. Den malaysiske stjerne er i manges øjne den bedste kvindelige squashspiller nogensinde. Det var den 6. World Open titel til David og hun kan dermed skrive sig ind i historiebøgerne, som den mest vindende kvindelige squashspiller til dato.

VM er overstået for denne gang. Tommy Berden formåede at skabe et event, der uden tvivl vil gå over i historien - sammen med Nicol Davids 6. World Open titel og Matthews anden sejr i træk.